El vacío atómico

atom

El protio és un isótopo del hidrógeno formado por un único electrón que orbita alrededor de un único protón.

La materia lo es todo. Todo lo que nos rodea, todo lo que podemos ver, tocar, oler, saborear y escuchar. Pero la materia no existe.

Sabemos que la materia está formada por átomos: un núcleo estático rodeado de varios electrones que orbitan incansablemente a su alrededor (almenos según el modelo de Rutherford).

Tomemos, como ejemplo, el átomo de hidrógeno más simple y abundante del universo (el protio). Este átomo contiene un único protón y un único electrón.

Imaginemos, ahora, que lo ampliamos hasta el tamaño de una gran catedral (la Sagrada Familia de Gaudí, por ejemplo). En estas condiciones, el núcleo solo sería un minúsculo grano de arena situado en el centro y, desde allí, veriamos otro minúsculo grano de arena (el electrón) orbitando alrededor del edificio.

¿Qué hay entre ellos?… NADA (o más bien, no-materia).

Haciendo algunos cálculos descubrimos que el átomo está formado por un 99,99999999999999999999999999999998% de no-materia. Puesto que todo lo que vemos está formado de átomos, todo (nuestra casa, coche, hermano y tú mismo) está formado por un 99,99999999999999999999999999999998% de NADA.

Con estos datos, uno puede tener el impulso de aferrarse al 0,00000000000000000000000000000002 % de materia que nos queda. Para ellos, hay una desagradable noticia: la teoría de las supercuerdas (la más aceptada en la actualidad) dibuja un panorama un poco más frustante para unos, interesante para otros:

La partículas elementales (nuestro querido 0,00000000000000000000000000000002 %) tampoco son (según la teoría) pequeñas bolitas de materia, sino hilos vibrantes de energía. Energía que vibra de formas distintas produciendo propiedades distintas. Però energía al fin y al cabo.

De modo que si buscamos materia a nuestro alrededor, es muy probable que no enconcremos NADA. Vale la pena reflexionar sobre ello cada vez que miramos a nuestro alrededor. Entretanto, os dejo un video que lo explica un poco.

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